ঢাকা নামের উৎপত্তি যাই হোক না কেন এ শহরের উৎপত্তি আরো অনেক পূর্বে। মোগল শাসনামলে প্রশাসনিক কেন্দ্রবিন্দু হিসেবে ঢাকার গুরুত্ব বাড়লেও শিল্প বাণিজ্যের উৎকর্ষতার কারণে ঢাকার খ্যাতির ইতিহাস আরো প্রাচীন। ঢাকায় মোগল শাসনামলের পূর্বের সুলতানি আমলের বিনত বিবির মসজিদ ছাড়াও ধোলাই খাল ও বুড়িগঙ্গা নদীর সংযোগস্থলের স্থানে বেগ মুরাদের দুটি দুর্গ, বর্তমান জেলখানার স্থলে ঢাকা কেল্লা, মিরপুর মাজার, নসওয়ারা গলির মসজিদ এ শহরের প্রাচীনত্ব প্রমাণ করে।